Tamiflu: La primera línea de defensa

Tamiflu, cuyo nombre científico común es oseltamivir, es parte de una familia de gripe lucha contra los medicamentos llamados inhibidores de la neuraminidasa. Tamilflu se utiliza en el tratamiento de infecciones causadas por la gripe A y el virus de la influenza B. Tamiflu, que requiere una receta médica, puede ser utilizado tanto para tratar la gripe si se toman pronto después de que aparecen los síntomas, o para prevenir la gripe. La diferencia entre una vacuna y Tamiflu es que Tamiflu ayuda a tu sistema inmunológico estar en una posición para luchar contra el avance de la infección viral, mientras que una vacuna es solo una inyección recta de influenza muerta que hace que su sistema inmunitario a producir anticuerpos para combatir el virus en sí mismo.

Tamiflu demanda se ha disparado en los últimos años por varias razones. Hubo una escasez de vacuna contra la gripe disponibles durante la temporada de gripe de 2005, con en algunos casos sólo lo suficiente para la tercera edad o aquellos con condiciones inmunes más vulnerables a vacunarse. Además, el gobierno de Estados Unidos le preocupaba que un brote de gripe aviar en los Estados Unidos podría dejar Estados Unidos corta en vacunas contra la gripe, causando que contengas suministros en caso de un brote. Sin embargo, la gripe aviar es influenza humana de forma diferente.

La gripe aviar es mucho más difícil de transmitir que la gripe humana, que requieren contacto físico muy cercano a propagar la enfermedad. La gripe aviar se ha observado en países donde los seres humanos y los animales están en estrecho contacto. Ha habido aproximadamente 70 muertes en todo el mundo y aproximadamente 130 infecciones desde 2005. La principal preocupación de los funcionarios de salud alrededor del mundo es que la gripe aviar infectará a una persona que ya lleva la cepa de la gripe humana, y que los dos virus de alguna manera intercambian material genético que causa la gripe aviar a mutar en un virus que se propaga mucho más rápido a través del aire, como la gripe humana, solamente este virus sería más mortal. Una escalera altamente virulenta de la gripe aviar mutado podría crear una pandemia para el mundo, como el virus de la gripe española de principios de 1900 que mató a 20 a 50 millones de personas en todo el mundo.

La gripe aviar se asocia con la cepa A de influenza virus de la gripe H5N1. Aunque no es lo mismo que el virus de la gripe española, la cepa de gripe aviar actual comparte muchas similitudes con la cepa de gripe española. Los estudios iniciales han demostrado que Tamiflu puede ser eficaz para ayudar a combatir los efectos de este virus de la gripe si el medicamento se toma muy temprano después de que aparezcan síntomas de gripe. Como resultado, la demanda de Tamiflu ha disparado como los consumidores se han apresurado a sus médicos para obtener recetas e ido en línea para comprar el medicamento en las farmacias de internet.

 

Un fabricante de medicamentos suizo, F. Hoffman-La Roche Ltd., actualmente tiene un apretado en la fabricación de Tamiflu. Biolyse Pharma Corp., cuando rechazó en su intento para tratar de entrar en el mercado de Tamiflu, había decidido a partir de diciembre de 2005 para intentar producir en masa varias toneladas de ácido shikímico, el cual es el ingrediente principal de Tamiflu, de las agujas de árboles de Navidad descartados, como pino, abeto y árboles de abeto. Estos árboles son la principal fuente de ácido shikímico.

Oseltamivir, vendido bajo la marca Tamiflu, es uno de varios medicamentos aprobados por la U.S. Food and Drug Administration para el tratamiento y la prevención de la gripe. Vacunas contra la gripe son todavía la mejor manera de evitar que alguien desarrolle la gripe, pero a partir de ahora no hay ninguna vacuna para la gripe aviar conocida. El CDC ha anunciado que ha comenzado el desarrollo de una vacuna.